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Tourisme Périgord Vert

Art roman en Val de Dronne et Pays Ribéracois

Église typique du Ribéracois.Nulle part mieux qu'en Périgord ne s'applique l'image décrite par le moine-historien Raoul Glaber : "On eût dit que le monde lui-même se secouait pour dépouiller sa vétusté et revêtait de toutes parts une blanche robe d'églises".

Voilà qui convient  tout particulièrement au Pays Ribéracois, riche de ses nombreuses églises romanes pour la plupart édifiées au cours du XIIe siècle avec des originalités architecturales telles que leurs  coupoles ou leurs chambres de défense.

Certes, une carte de la répartition des églises romanes à coupoles montre que tout le Périgord a usé de ce type de voûte, mais la plus forte densité se situe bien en Pays Ribéracois.  Que la coupole  soit unique ou en file (jusqu'à quatre coupoles à Cherval), elle permit de donner le moyen de bâtir de véritables églises-forteresses, offrant ainsi de vastes chambres de défense comme à Saint-Martial de Viveyrols  ou à Siorac-de-Ribérac.  La présence de créneaux, de meurtrières, suffit à prouver que ces églises ont servi de donjon et de protection aux habitants du village pendant les périodes troubles de l'histoire du Périgord.

Paradoxalement, malgré ce côté protecteur, ces églises sont souvent de taille modeste. Elles présentent des plans très simples : nef unique souvent rectangulaire suivi à l’est d’une abside en demi-cercle ou polygonale. Il est à noter néanmoins des plans originaux comme par exemple à Montagrier où on rencontre des absides tréflées, ou encore des ajouts de bas-côtés. La décoration de ces édifices romans reste généralement très pure et sobre, les portails sont rares, si ce n’est à Grand-Brassac (portail fait de remploi), à Faye (portail orné d’un tympan) ou à Saint-Privat-des-Prés (influencé par la Saintonge). Les chapiteaux ont été aussi modestement décorés malgré des soins particuliers apportés à certains d’entre eux, notamment à Vanxains. Aux détours de restauration, des peintures peuvent être admirées à Saint-Méard de Dronne, Bourg-des-Maisons ou à la Collégiale de Ribérac.

Telles sont brièvement présentées ces églises du Pays Ribéracois qui malgré leur style souvent dépouillé et sévère (à l’inverse de celles des régions voisines comme l’Angoumois et la Saintonge) gardent une profonde pureté et originalité, et font sans nul doute le charme toscan de bien des villages du Ribéracois.


D’après Jean Secret (L’Art en Périgord)

 

 

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